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A roulette wheel in a casino

Casinò e sigari: una combinazione vincente

di Nick Hendry

A Sigaro cubano è spesso apprezzato in un ambiente affascinante e pochi ambienti sono più affascinanti di un casinò di fascia alta. Che ci troviamo in Montenegro o Monte Carlo, Las Vegas o Macao, il mondo del gioco d'azzardo è un mondo di lusso e opulenza. Alcune delle strutture più belle - e più grandi - del mondo sono dedicate al gioco d'azzardo e la stragrande maggioranza è molto favorevole ai sigari. Dai classici palazzi barocchi d'Europa ai colossi ultramoderni dell'Asia orientale, c'è un casinò per tutti i gusti.

Anche se offrono tale comfort e lusso, i casinò possono intimidire chi non lo sapesse, specialmente ai vertici del mercato. Il ritmo veloce dei giochi, la complessità di alcuni tavoli e il potenziale per grandi spese in un piccolo lasso di tempo, soprattutto se non sai cosa stai facendo, è sufficiente per impedire a molte persone anche di attraversare il soglia. La realtà è che questi sono luoghi accoglienti, non chiusi come molti si aspettano, e di solito ospitano gemme nascoste in termini di posti dove mangiare, bere e, ovviamente, fumare. Ho trascorso la maggior parte della mia vita adulta lavorando nel settore dei casinò, per poi dirigere la sala da gioco più trafficata d'Europa, quindi ecco alcuni suggerimenti per aiutarti a sentirti a casa e alcuni dei miei casinò preferiti in tutto il mondo.

Fumare mentre si gioca a Baccarat a Les Ambassadeurs, Londra

Fumare mentre si gioca a Baccarat a Les Ambassadeurs, Londra

Conoscere i propri limiti

È impossibile assegnare un premio troppo alto all'autocontrollo all'interno dei casinò. È vero che non ci sono orologi e poca luce diurna; è un mito che l'ossigeno venga pompato per far sentire le persone artificialmente vigili ed euforiche. Il trasferimento di denaro in fiches ha 2 scopi: il primo è rendere più facile per il croupier identificare e gestire le scommesse dei singoli giocatori, il secondo è svalutarle. Una pila di note sembra intrinsecamente preziosa per la maggior parte delle persone; una pila di trucioli di plastica no. Stabilisci il tuo budget prima di entrare e attieniti ad esso spietatamente. Ciò impedirà alla maggior parte di noi di visitare alcuni club di Mayfair a Londra e alcune aree di tutti gli altri club del mondo, ma non significherà mai che non possiamo trovare un posto dove giocare. Questa è la regola d'oro, da non infrangere mai.

In caso di dubbio, chiedi!

I giochi da casinò possono sembrare incredibilmente complessi e alcuni di loro lo sono. Se è la prima volta che giochi o non hai familiarità con un determinato tavolo, chiedi al personale una lezione. Il business è lì per accettare le scommesse: nessuno nasce con la conoscenza di come si gioca, quindi piuttosto che adottare un atteggiamento snob nei confronti del giocatore inesperto, lo staff del casinò sarà lieto di darti indicazioni. Se un tavolo è occupato, probabilmente il dealer non è la persona a cui chiedere, né il suo ispettore (supervisore del tavolo) poiché si concentrerà sulle fiches che vengono posate e sui clienti che le piazzano. Individua il Pit Boss o avvicinati a un tavolo tranquillo e ti diranno tutto ciò che devi sapere.

Prendi la carta fedeltà

Tutti i casinò offriranno un programma fedeltà o abbonamento. Questi sono spesso accolti con scetticismo dai giocatori, per una vasta gamma di motivi tra cui (ma tutt'altro che limitati a) "vogliono tenere traccia dei miei numeri, quindi perdo". La verità è che i programmi fedeltà sono il modo in cui i casinò si assicurano che i loro giocatori vengano adeguatamente ricompensati. Le informazioni richieste per aderire possono sembrare invadenti - copia del documento d'identità del governo, indirizzo completo e dettagli sull'occupazione - ma le normative nella maggior parte delle giurisdizioni significano che prima o poi dovrai fornire queste informazioni, quindi è meglio farla finita. Una volta che hai la carta, consegnala ogni volta che ti unisci a un tavolo. "Alcool gratis illimitato mentre siamo al tavolo" è un altro mito del casinò molto comune; cibo e bevande gratuiti sono del tutto discrezionali e la maggior parte dei posti utilizzerà la tua carta fedeltà per emetterla.

Fanno a tutti quelle domande

C'è una buona possibilità che la direzione del casinò ti chieda di dimostrare la tua identità e la tua occupazione, a seconda del tuo livello di gioco. Sempre più autorità di regolamentazione in tutto il mondo hanno messo in atto controlli severi per impedire ai casinò di essere siti di facile riciclaggio di denaro e fonte di dipendenze dannose per i loro ospiti. Se ti viene chiesto di fornire i dettagli del tuo lavoro o della tua attività, non è nulla di personale. Non sei sospettato di alcuna trasgressione, né vieni individuato per nessun motivo. Questa è, nel bene e nel male, la via del mondo ora, quindi non preoccuparti del motivo per cui ti vengono poste domande così insolite. La stessa cosa accade a tutti i buoni clienti.

Ci sono pochissime nazioni rimaste in cui il gioco d'azzardo è completamente vietato, quindi la scelta a nostra disposizione su dove giocare è eccellente. La maggior parte sarà molto accogliente per i fumatori di sigari – i giocatori di fascia alta tendono ad avere hobby di fascia alta – quindi sono stati fatti i preparativi. Ecco alcuni dei miei preferiti.

Terrazza fumatori all'Hippodrome Casino, Londra

La terrazza sul tetto dell'Hippodrome Casino, Londra

Il Casinò Hippodrome, Londra

Sono di parte, perché ho trascorso molti anni felici lì, ma la terrazza fumatori a 3 livelli dell'Ippodromo offre molti tavoli e macchinette dove godersi un sigaro e con scommesse minime molto accessibili. Altrove a Londra, Les Ambassadeurs ha un giardino di sigari eccezionale, ma lì la posta in gioco è molto più alta e l'adesione può essere difficile da trovare. Solo per la facilità di accesso, l'Ippodromo vince.

Il Cocktail Bar Dorsey, The Venetian, Las Vegas

L'elegante cocktail bar Dorsey a Las Vegas

Il veneziano, Las Vegas

La maggior parte delle proprietà di Las Vegas consentirà di fumare in qualsiasi punto della sala da gioco, ad eccezione di alcuni tavoli non fumatori per offrire una scelta a giocatori e dealer. Per me l'MGM Grand è la sala da gioco più fortunata, ma il Dorsey Cocktail Bar al The Venetian è il posto più comodo per fumare dopo aver giocato. Entrambe queste proprietà sono su The Strip; il centro di Fremont Street è più economico e più vicino alla "selvaggia" Las Vegas della leggenda. Prova Circa Resort & Casino, anche solo per vedere lo schermo sportivo a bordo piscina. È enorme.

Casinò Café de Paris, Montecarlo

Meno famoso del suo vicino dall'altra parte della strada, ma la terrazza su Casino Square è un bel posto dove sedersi e fumare dopo una sessione e hanno anche un'area esterna più piccola al piano di sotto con tavoli da gioco disponibili. Il clima della Costa Azzurra lo rende un luogo ideale per combinare carte con Cohibas a qualsiasi ora del giorno e della notte. Basta non lasciarti trasportare...

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